ASIA/INDIA - Le suore di Loreto da 175 anni in missione in Asia meridionale

mercoledì, 4 gennaio 2017 ordini religiosi   istruzione   giovani   evangelizzazione  

Calcutta (Agenzia Fides) - L'Istituto della Beata Vergine Maria (IBVM), che riunisce quelle religiose meglio conosciute come “Suore di Loreto”, celebra 175 anni di presenza missionaria in Asia meridionale. “Con immensa gratitudine a Dio celebriamo l'arrivo in India delle prime sorelle, che 175 anni fa vennero a portare l’amore di Dio”, racconta Fides suore Anita M. Braganza, a capo della Provincia religiosa dell’Asia del Sud.
Undici suore di Loreto giunsero a Calcutta il 30 dicembre 1841 dall’Irlanda (la congregazione è stata fondata in Irlanda, ndr) e furono le prime religiose a sbarcare in India del nord. La prima casa delle religiose fu aperta nel gennaio 1842 e nello stesso anno fu avviato un orfanotrofio a Calcutta. Nei tempi successivi, la congregazione ha fondato diversi conventi e scuole in molte parti dell'India, Nepal, Bangladesh.
“Quell’esperienza è stata frutto di uno slancio missionario: una vita dedicata alla missione, dicendo addio alla terra d'origine e alle persone care, senza piani di tornare mai più in patria. Furono le prime suore cattoliche a mettere piede sul suolo indiano, contribuendo in particolare alla formazione di donne e bambini provenienti da tutti gli strati della società”, racconta suor Braganza.
Suor Priyanka Toppo, indiana, oggi testimonia: “La comunità è diventata la mia seconda casa, dove mi hanno formato, educato e dato tutte le opportunità per crescere a livello umano e spirituale. I programmi culturali e altre attività extrascolastiche mi hanno donato creatività, responsabilità e maturità. Questa testimonianza è stata il seme della mia vocazione a diventare una suora di Loreto, per poter curare gli altri proprio come altre persone si sono prese cura di me”.
Le Suore di Loreto sono state fondate da Mary Ward e, secondo una tradizione spirituale di stampo ignaziano, aiutano bambini e giovani a crescere attraverso l'istruzione e altre opere che rispondono alle esigenze dei tempi. (PA-SD) (Agenzia Fides 4/1/2017)


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